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[칼럼] 청년장사꾼, 골목을 청년의 색으로 물들이다

By SeoulStoryMaster 2017-09-13
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주변이 온통 고층 건물로 둘러싸인 오래된 골목에 에너지 넘치는 장사꾼들이 모여 있습니다. 작지만 활기가 골목 전체에 퍼져 있는 곳 '열정도', 저희는 이곳에서 열정 넘치게 장사하는 청년 장사꾼입니다. 

2014년11월, 버려진 인쇄소 골목이었던 원효로 1가에 6개 매장을 동시에 오픈하면서 지역상권을 살리기 위한 ‘열정도’ 프로젝트는 시작 되었습니다.



열정도 주위는 온통 고층 건물로 둘러 싸여 있지만 밤이면 컴컴한 어둠이 짙게 깔리던 골목이었습니다. 덕분에 자본금이 부족한 청년들이 들어와 장사할 수 있었고 장소의 한계를 극복하고자 더 에너지 넘치게 장사를 했습니다. 열정 넘치는 모습을 좋게 봐주신 주변 직장인과 주민 분들이 점점 많이 찾아오면서 열정도 골목은 활력이 넘치는 거리로 변화 할 수 있었습니다. 음식점·카페·꽃집·옷가게 등 다양한 매장이 들어오면서 열정 넘치는 섬, ‘열정도’ 라는 이름이 붙으며 원효로 1가 골목은 점점 더 활기를 띠어갔습니다. 3년이 지난 현재, 열정도에는 청년장사꾼 매장 7곳을 포함하여 40여 개가 넘는 상가가 입점해 있습니다.



매달 마지막 주 토요일이 되면 열정도 골목은 한층 더 북적입니다. 지역과 상생하는 문화를 만들어 가기 위해 열정도 매장들이 함께 야시장 ‘공장’을 진행하고 있습니다. ‘공장’은 과거 인쇄소가 있었다는 역사적 의미와 비어있는 곳(空 빌공)에서 열리는 장터(場 마당장)라는 뜻이 담겨 있는데요. 야시장공장에서는 다양한 분야의 플리마켓, 푸드트럭, VJ·DJ, 버스킹공연 등이 진행되며 열정도 근처 주민들과 직장인, 남녀노소 가리지 않고 찾아와 열정도 거리 전체에 흥을 채워줍니다.

 


이날은 열정도의 매장도 특별한 음료와 먹거리를 만들어 판매하며 매달 야시장의 콘셉트를 정해 찾아온 손님들을 위한 특별한 분위기와 이벤트를 꾸밉니다. 

이웃주민조차 존재여부를 몰랐던 낯선 골목이 이제는 활기 넘치는 상권으로 변화하였습니다. 다양한 지역 문화 활동을 통해 많은 사람이 소통하는 공간으로 변화하고 있습니다. 지역을 기반으로 성장해 온 만큼 끊임없이 지역주민들과 소통하기 위해 노력하고 있습니다. 



용산에 아이와 함께 식사하고 싶어하는 어머니들이 많다는 사실을 한 카페를 통해 알게 된 이후 매장마다 아기 의자와 유아용 식기, 어린이용 밥을 준비할 수 있도록 하고 ‘모든 어머니는[   ]을 먹을 수 있다’라는 pop를 제작해 가게 앞에 걸어두기도 했습니다.

열정도 골목을 하며 행복이란 무엇인지 자주 생각합니다. 우리의 미래는 예측할 수가 없습니다. 노력해서 스펙을 쌓고 취업을 하지만 자신이 바라는 게 무엇인지 깊이 고민해 볼 여유가 없었으니 일이 힘들고 사는 게 고달픕니다. 그렇다고 해서 ‘청춘’을 포기할 수는 없습니다. 우리는 아직 괜찮습니다. 어렵지만 실수하고 실패하고, 또 누군가를 시기하거나 불편해하기도 하지만 우리는 도전합니다. 나의 작은 노력이 주변을 바꾸고 끝내 세상을 바꿀 수 있다는 믿음 때문입니다. 

사람들에게 필요한 것을 주고 그 가운데서 우리가 필요한 것을 얻습니다. 또 우리가 갖고 싶은 것들을 위해 사람들에게 무엇을 주어야 할지 고민하는 것. 그 가운데서 사람들과 이야기하고 미래를 바라볼 수 있는 것이 바로 제 자신, 청춘이 행복한 이유입니다. 


○ 작가 : 김윤규

○ 약력 : 청년장사꾼대표
'장사'에 관심 있는 청년들을 하나로 묶는 커뮤니티를 형성하고자 2012년 1월부터 달마다 1개씩 문화 프로젝트를 진행하고 있다. '청년 창업'이 이슈인 요즘, 청년들이 무엇을 팔아야하고 어떻게 팔아야 할 지 정보를 공유하고 도움이 필요한 청년들과 도움을 줄 수 있는 사람들을 연결시키는 다리가 되고자 한다. 

 이러한 활동을 통해 단순히 장사를 해서 돈만 잘 버는 것이 아니라 사회적으로 의미 있는 일을 하고 착한 상행위 문화를 형성하며 선도하는 것! 그리고 지역 활성화와 지역의 문화를 만드는 것을 꿈이자 목표로 삼고 있다.

○ 저서 : <청년장사꾼>


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